Posted On 11 Ottobre 2020 By In Sostenibilità With 66 Views

L’impronta della moda sulla biodiversità

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La sostenibilità è rimasta al centro dell’attenzione anche e soprattutto durante la pandemia. Consumatori e investitori si stanno impegnando sempre più per contrastare l’impatto negativo del settore della moda sul cambiamento climatico e da quanto traspare da un recente articolo di McKinsey&Company due terzi degli acquirenti di abbigliamento affermano che agire ora è fondamentale. Ma cosa fare? Quali strade percorrere?

Oltre al cambiamento climatico, che insieme al coronavirus è stato uno dei termini più pronunciati e letto nel 2020, anche la biodiversità deve essere tenuta in conto. Definibile come la varietà di tutte le forme di vita sulla terra, la biodiversità ci offre cibo ed energia e grazie a lei possiamo godere di una buona qualità dell’aria, del clima e dell’acqua. Eppure un milione di specie, tra il 12% e il 20% delle specie totali stimate, marine e terrestri allo stesso modo, sono a rischio di estinzione e l’industria dell’abbigliamento contribuisce in modo significativo alla perdita di biodiversità.

Le filiere della moda contribuiscono, tra le altre cose, al degrado del suolo, alla conversione degli ecosistemi naturali e all’inquinamento delle vie d’acqua. La perdita di biodiversità e il cambiamento climatico sono interdipendenti e si rafforzano a vicenda: l’uno accelera l’altro e viceversa.

Quali sono i maggiori contributori alla perdita di biodiversità?

Sono cinque i maggiori contributori del settore dell’abbigliamento alla perdita di biodiversità:

Agricoltura del cotone

Il cotone è la fibra non sintetica più utilizzata al mondo. L’agricoltura è particolarmente intensiva di insetticidi e pesticidi: sebbene il cotone cresca solo sul 2,4% dei terreni coltivati ​​globali, rappresenta il 22,5% dell’uso mondiale di insetticidi, più di qualsiasi altra singola coltura, e il 10% di tutto l’uso di pesticidi. Il cotone è anche una coltura ad alta intensità d’acqua; alcune stime suggeriscono che sono necessari 2.700 litri di acqua per produrre una maglietta.

Fibre naturali a base di legno / fibre di cellulosa sintetica

Le fibre di cellulosa sintetiche sono creati dalla cellulosa, derivata principalmente dal legno. Secondo le stime, più di 150 milioni di alberi vengono abbattuti ogni anno per la loro produzione. Mentre la maggior parte proviene da piantagioni di alberi certificate e sostenibili, fino al 30% possono provenire da foreste primarie e in via di estinzione.

Tintura e trattamento dei tessuti

Circa il 25% dell’inquinamento idrico industriale proviene dalla tintura e dal trattamento dei tessuti. Questi processi sfruttano eccessivamente le risorse di acqua dolce e contaminano i corsi d’acqua attraverso il deflusso chimico e i rifiuti liquidi non biodegradabili.

Microplastiche

7 milioni e mezzo di tonnellate di microfibre (che sono un tipo di microplastica) finiscono negli oceani ogni anno. Si stima che il 35% delle microplastiche primarie negli oceani del mondo provenga dal lavaggio di tessuti sintetici.

Rifiuti

Solo il 12% dei rifiuti tessili viene riciclato e meno dell’1% viene riciclato a ciclo chiuso. Quasi tre quarti (il 73%) dei rifiuti tessili viene incenerito o finisce nelle discariche, che rilasciano inquinanti nell’ambiente circostante e contribuiscono alla perdita dell’habitat.

Cosa possono fare le aziende? 4 azioni

Rendere più sostenibili i materiali o scegliere alternative migliori grazie all’innovazione

Molteplici tecnologie già disponibili oggi riducono in una certa misura l’intensità dell’acqua e delle sostanze chimiche. Un cambiamento più ampio che include l’agricoltura biologica e persino quella rigenerativa ha il potenziale per andare oltre . Ma ci sono dei compromessi:

  • La coltivazione biologica limita l’uso di fertilizzanti e prodotti chimici per la protezione delle colture.
  • È improbabile che la produzione di cotone biologico sia realizzabile su larga scala e raggiunga l’efficienza dei sistemi convenzionali. Attualmente, la sua quota di mercato è solo l’uno percento del mercato totale del cotone. Tipicamente produce raccolti inferiori dal 15 al 25 percento e ha una maggiore volatilità durante il ciclo produttivo. Inoltre, convertire i sistemi di produzione agricola in biologico è impegnativo, soprattutto per le piccole aziende agricole, poiché il processo di conversione può richiedere fino a tre anni.
  • Per trovare una soluzione scalabile, l’industria dell’abbigliamento deve considerare come ottimizzare l’impronta ambientale della produzione globale di cotone. Ciò richiederà il supporto di più sistemi di produzione che bilanciano l’efficienza, la tutela dell’ambiente e le esigenze degli agricoltori, che insieme devono anche soddisfare le richieste dei clienti finali.

Per quanto riguarda le fibre di cellulosa sintetiche, molti marchi li acquistano già da piantagioni certificate dal Forest Stewardship Council (FSC) e dal Program for the Endorsement of Forest Certification (PEFC). E per quanto riguarda i sintetici, alcuni marchi stanno riducendo il loro uso di sintetici a base di combustibili fossili a favore di fibre naturali di origine sostenibile, PET riciclato, o sintetici biobased. Queste alternative, tuttavia, hanno dei limiti:  i sintetici biobased si scompongono in acido nell’acqua, contribuendo all’acidificazione degli oceani, le fibre riciclate sono tecnicamente complesse da produrre ed essendo le fibre sintetiche di cellulosa sottoprodotti di altre industrie, le aziende di abbigliamento hanno meno influenza sul modo in cui questi materiali vengono prodotti.

Investire nell’innovazione tessile
La ricerca e sviluppo nell’innovazione dei materiali ha prodotto numerose alternative a basso impatto rispetto alle fibre convenzionali. Aumentare la disponibilità commerciale di queste fibre innovative richiederà investimenti. Le economie di scala dovrebbero contribuire a ridurre le fasce di prezzo, ma è probabile che questi nuovi materiali rimangano costosi, utilizzati solo da designer attenti alla sostenibilità. Per quanto riguarda le fibre riciclate, il ridimensionamento dipenderà dal fatto che possano essere rese più robuste e meno soggette a spargimento in modo che non contribuiscano all’inquinamento da microplastica e dal fatto che il riciclaggio di tessuti misti diventi fattibile.

Assumere una posizione aggressiva contro l’inquinamento dei corsi d’acqua
L’inquinamento delle vie navigabili dovuto alla tintura e alla lavorazione dei tessuti richiede una posizione più severa da parte dei marchi di abbigliamento.

Poiché molti fornitori nei paesi in via di sviluppo non hanno le risorse e le conoscenze per monitorare e tracciare le sostanze chimiche che utilizzano, i marchi devono intensificare e interagire con i fornitori attraverso l’istruzione, investimenti mirati e responsabilità più rigorose per stabilire standard di certificazione di base su larga scala. Come minimo, i fornitori devono rispettare lo scarico zero di sostanze chimiche pericolose, l’elenco delle sostanze soggette a restrizioni di produzione (ZDHC MRSL) e le linee guida sulle acque reflue, che regolano l’uso di sostanze chimiche pericolose e lo scarico delle acque reflue.

Una volta stabiliti gli standard, i marchi e i fornitori possono perseguire più opzioni high-tech per ridurre i rifiuti non biodegradabili. Questi includono il passaggio dalla lavorazione a umido alla tintura senza acqua, che utilizza anidride carbonica supercritica, o alla stampa digitale, che riduce la dipendenza da acqua e sostanze chimiche.

 Aprire la strada nell’istruzione e nell’empowerment dei consumatori
I marchi possono aiutare a istruire ulteriormente i consumatori su ciò che possono fare per ridurre al minimo l’impatto delle loro azioni sulla perdita di biodiversità. Ad esempio, fare il bucato in modo diverso, in particolare nei tre modi seguenti, può avere un grande impatto.

Lavaggio in acqua fredda

La modifica delle impostazioni della lavatrice da cicli delicati a espresso a freddo può ridurre la perdita di microfibra del 57%.

Microfibre filtranti

I consumatori possono installare filtri in microfibra nelle loro lavatrici per evitare che le microfibre entrino nei corsi d’acqua. Una soluzione ancora più economica consiste nell’utilizzare sacchi per la raccolta delle fibre, che sono essenzialmente sacchi per il bucato specializzati che possono catturare dal 90 al 99% delle microfibre prima che entrino nei sistemi idrici.

Usare lavatrici a basso consumo d’acqua

I consumatori possono anche prestare attenzione all’efficienza idrica quando acquistano una lavatrice. Dal punto di vista commerciale, le lavatrici senz’acqua e quasi senz’acqua possono risparmiare fino all’80% dell’acqua utilizzata dalle macchine tradizionali, oltre a limitare la dispersione di microplastiche.

Utilizzare maggiormente i vestiti che si possiedono

Usare un capo di abbigliamento per nove mesi in più può ridurre le emissioni di CO2 associate del 27%, il consumo di acqua del 33% e i rifiuti del 22 %.
Inoltre, i consumatori possono ridurre i rifiuti attraverso la riparazione, il riciclaggio e la rivendita degli indumenti.

Oltre ad aiutare a promuovere la consapevolezza dei consumatori, i marchi possono incentivare il cambiamento comportamentale, ad esempio offrendo piccoli buoni in cambio di indumenti usati. L’industria può spingere ulteriormente fornendo modelli di business fattibili per la riparazione e il riutilizzo come ha fatto Patagonia nel 2019, quando il suo programma Worn Wear ha riparato più di 40.000 capi di abbigliamento.

Perseguire incessantemente zero sprechi
Uno dei cambiamenti più potenti che il settore dell’abbigliamento può apportare nell’interesse della biodiversità è semplicemente smettere di fare troppi vestiti. La sovrapproduzione media è stimata intorno al 20%. I produttori riciclano circa il 75% dei rifiuti tessili preconsumatori. Ma il restante 25 per cento finisce principalmente in discarica o viene incenerito, senza essere mai stato indossato, anche se una parte può essere donata.

 

Dimostrare leadership

  • Cambiare il paradigma sul coinvolgimento dei fornitori: gli interventi a monte sulla biodiversità sono complessi e spesso possono avere costi associati.
  • Collaborare con altri marchi per definire standard comuni per i fornitori: i fornitori trarranno vantaggio da una minore complessità operativa e da economie di scala, mentre i marchi possono spingere per specifiche più rigorose piuttosto che diluirle fino al minimo comune denominatore.
  • Investire in un ecosistema più ampio per accelerare e scalare l’innovazione: collaborare con altre aziende di abbigliamento per investire nel ridimensionamento e nell’industrializzazione di tecnologie emergenti a basso impatto e sostituti delle fibre non sintetiche.
  • Interagire con i responsabili politici e accogliere le normative: impegnarsi in una regolamentazione significativa della biodiversità. Le normative esistenti come la Direttiva UE sulle materie plastiche monouso o gli schemi di responsabilità estesa del produttore (per lo smaltimento / riciclaggio dei prodotti) hanno contribuito a rendere la sostenibilità una responsabilità condivisa.

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