Il crollo del Francis Scott Key Bridge ha bloccato il porto di Baltimora e influenzerà la catena di approvvigionamento e l’economia regionale. Questo incidente, insieme ad altri rischi ambientali e sfide tecnologiche, sottolinea l’importanza della resilienza e dell’agilità nelle strategie di gestione della supply chain per affrontare l’incertezza legata agli eventi e garantire la continuità operativa.

Le conseguenze del crollo del Francis Scott Key Bridge di Baltimora

Il Francis Scott Key Bridge giace parzialmente sommerso nel fiume Patapsco dopo una catastrofica collisione con una nave da carico. Il crollo del ponte ha bloccato almeno 10 navi in acqua e le navi al di fuori del blocco hanno dovuto deviare verso altri porti della costa orientale, come Norfolk e New Jersey. Il porto di Baltimora è direttamente responsabile di circa 15.000 posti di lavoro, quasi 22.000 altri posti di lavoro supportati o indirettamente correlati alle attività del porto e ha gestito 52,3 milioni di tonnellate di merci straniere per un valore di quasi 81 miliardi di dollari nel 2023, e generato 4,7 miliardi di dollari di valore economico per lo stato del Maryland.

Oltre ad essere il principale porto degli Stati Uniti per le automobili, Baltimora è anche il porto interno più lontano della nazione. Gli esperti prevedono che ci vorranno almeno un paio di mesi per rimuovere il relitto dalla nave da carico, impedendo di fatto a tutto il traffico marittimo di andare o venire durante quel periodo. Il crollo arriva in un momento in cui altre rotte internazionali sono sotto pressione. Molte compagnie stanno scegliendo di evitare la rotta che passa dal mar Rosso, viaggiando invece intorno alla punta meridionale dell’Africa, spesso aggiungendo dieci o più giorni al viaggio.

Eventi cigno nero e rischi ambientali

Quando si tratta di valutare i numerosi rischi per le catene di approvvigionamento, i pianificatori generalmente non mettono i disastri naturali o il crollo dei ponti in cima alla lista. Nessuno aveva previsto il crollo della Ever Given e nessuno si aspettava che una nave cargo avrebbe fatto crollare il ponte di Baltimora. Ma con il crescente numero di eventi meteorologici estremi che influiscono sulla circolazione delle merci in tutto il mondo e la presa in considerazione di possibili nuovi cigni neri, la situazione potrebbe cambiare nei prossimi anni.

Prendendo in considerazione nello specifico gli eventi ambientali estremi, il 2023 è stato un anno storico per numero e gravità dei disastri naturali che hanno colpito gli Stati Uniti. Il National Centers for Environmental Information ha contato 28 eventi dal costo minimo di 1 miliardo di dollari ciascuno, superando il precedente record di 22 nel 2020 e accumulando un costo totale di almeno 92,9 miliardi di dollari.

La tecnologia e i suoi limiti

La rapida maturazione dell’intelligenza artificiale porta a discutere sulle possibilità di prevenzione dei rischi, che consente alle aziende di elaborare dati storici come base per elaborare futuri sforzi di mitigazione. La tecnologia rende possibile la creazione di scenari virtuali what-if che rivelano i punti di forza e i difetti dei piani di continuità aziendale prima che vengano implementati nel mondo reale. Ma come dimostra il Digital Trends in Operations Survey for 2024 di PwC, una percentuale significativa di aziende fatica a raggiungere i risultati desiderati e oltre due terzi dei responsabili delle operazioni e della supply chain hanno dichiarato che gli investimenti tecnologici non hanno prodotto pienamente i risultati attesi.

Quasi la metà (45%) degli amministratori delegati ritiene che la propria azienda non sarà più redditizia tra 10 anni se rimane sul percorso attuale. Molti leader hanno affermato di aver investito in molteplici tecnologie per digitalizzare le proprie operazioni, con il cloud (62%) e l’IA (55%) in testa. Nel frattempo, i miglioramenti Erp (27%) e gli ecosistemi dati (33%) hanno visto gli investimenti minori. Tra le diverse aree operative, il controllo qualità utilizza maggiormente la tecnologia, in particolare l’intelligenza artificiale, la visibilità e l’analisi operativa. D’altro canto, l’assistenza e la manutenzione sfruttano meno la tecnologia, con la pianificazione, l’approvvigionamento, la produzione e la distribuzione che si trovano tutti a un livello simile nel mezzo.

Navigare l’incertezza degli eventi

Lo scorso anno secondo il Guardian quasi 24.000 navi hanno navigato lungo il passaggio che collega il Mediterraneo e il mar Rosso, trasportando circa il 12% del commercio globale e il 30% del traffico container globale, e il 40% del commercio tra Europa e Asia. Queste rotte marittime del Mar Rosso, insieme ai canali di Suez e Panama, rimangono assolutamente vitali per il trasporto di beni essenziali in tutto il mondo.

La crescente tensione in Medio Oriente, compresi gli attacchi militanti contro le navi mercantili nel Mar Rosso, sta ancora una volta causando problemi e ricordandoci che la resilienza della catena di approvvigionamento non dovrebbe essere data per scontata. Così come ha fatto a suo tempo la Ever Given e come manifesta il crollo del ponte di Baltimora. È essenziale, quindi, che le aziende integrino agilità e resilienza nelle loro strategie di supply chain per garantire efficienza, redditività e continuità durante i periodi incerti.